Mahasiswa UGM Buat Silica Gel Dari Ampas Gula

Silica_gel

Hampir semua orang mengkonsumsi gula setiap hari. Tetapi sayang, pengolahan gula menyisakan limbah yang cukup banyak yang berupa ampas tebu. Ampas tebu ini belum dimanfaatkan secara maksimal dan kebanyakan limbah tersbeut hanya dijadikan untuk bahan bakar untuk membantu menghasilkan uap air dalam pabrik gula,

Namun, empat orang mahasiswa dari FTP (Fakultas Pertanian) UGM (Universitas Gadjah Mada) Yogyakarta berhasil memanfaatkan ampas tebu menjadi produk yang memiliki nilai guna. Dena Prischa Putri, Denok Kumalasari, Wiwik Indriani, dan Denok Kumalasari berhasil mengolah limbah gula tersebut menjadi silica gel yang dapat digunakan untuk mencegah tumbuhnya jamur pada makanan, obat-obatan, barang elektronik, dan barang sensitif lainnya.

Denok menjelaskan bahwa pembakaran ampas tebu atau bagasse menghasilkan limbah padat berupa abu. Sementara itu di dalam abu bagasse diketahui mengandung silika sebanyak 51 % dimana silika tersebut mempunyai fasa amorf.

Kangan silika di dalam abu bagasse yang tinggi menjadikan abu tersebut berpotensi untuk digunakan sebagai bahan baku dalam pembuatan silica gel yang nantinya dapat memberi nilai tambah secara ekonomi. Sebenarnya, pengembangan yang dilakukan oleh mahasiswa UGM ini dilakukan dalam rangka membuat inovasi baru dari sesuatu yang sudah tidak terpakai menjadi sesuatu yang memiliki daya jual.

Pembuatan silika gel dari limbah pabrik gula itu dilakukan lewat proses ekstrasi basa dan sol-gel. Berdasarkan pengujian FTIR, diperlihatkan bahwa silika yang dibuat dari ampas tebu ini bisa disebut sebagai silika gel. Hasil tersebut menunjukkan adanya gugus Si-O-Si, Si-O, Si-OH.

Mereka berharap dengan adanya inovasi pembuatan silica gel dari abu ampas tebu tersebut bisa digunakan untuk memenuhi kebutuhan silica gel dalam negeri yang selama ini diimpor dari luar negeri. Hal ini nantinya juga akan membuat pasar lokal bisa mendapatkan silica gel dengan harga yang lebih murah karena bahan utamanya memanfaatkan limbah industri.

Selain itu, silica gel juga bias digunakan untuk membantu meningkatkan komoditas pertanian. Bahan kemasan aktif dalam silica gel bisa membantu menjaga kualitas buah sehingga buah tidak mudah mengalami proses pematangan dan proses oksidasi. Aplikasi tersebut bisa digunakan oleh para petani, pedangan, atau distributor untuk meminimalkan kerusakan pada buah karena buah yang matang terlalu cepat.

Mahasiswa UGM Buat Silica Gel Dari Ampas Gula was last modified: June 19th, 2013 by

Gallery of Mahasiswa UGM Buat Silica Gel Dari Ampas Gula